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Les plus belles randonnées de l’ile de Skye

Même si vous n’y êtes jamais allés, vous avez probablement déjà aperçu les paysages de l’ile de Skye, ne serait ce que dans des magazines ou des documentaires TV. Les paysages époustouflants de cette île de la cote ouest de l’Écosse ont d’ailleurs été le lieu de tournage de nombreux films et séries. Et ce n’est pas pour rien… Avec ses montagnes escarpées, ses côtes qu’on dirait comme déchiquetées et ses formations rocheuses saisissantes, l’ile est un véritable paradis pour les amoureux de la nature, offrant des opportunités de randonnées sans fin.

En fait, la meilleure façon de découvrir la beauté ensorcelante de cette île est de la parcourir à pied. Ça tombe bien l’ile offre de multiples chemins et sentiers pour marcheurs de tous niveaux, allant des magnifiques promenades côtières à des treks escarpés.

Découvrez notre sélection des 10 meilleures randonnées à faire sur l’ile de Skye.

1. Old Man of Storr

Storr Skye Ecosse
©Leading Lines Storr

Si vous deviez choisir un seul lieu emblématique pour représenter la beauté mystique de Skye, Old Man of Storr serait sans nul doute celui-ci ! Ce monticule rocheux de 55 mètres de haut est la plus caractéristique et reconnaissable de la péninsule de Trotternish, au nord de Skye, et son arrière-plan offre une vue des plus impressionnantes. Un must plébiscité par tous nos conseillers.

Cette randonnée est très accessible, elle est en montée constante mais modérée, dès le début. Arrivé au point de vue, vous profiterez d’une vaste vue à 180 degrés sur l’océan, les îles de Rona et Raasay, et même jusqu’à la péninsule d’Applecross, sur le continent, lorsque la météo le permet. C’est probablement la randonnée la plus populaire à Skye… En été durant la haute saison touristique, il est préférable d’y aller tôt le matin pour éviter les foules.

Infos pratiques concernant la randonnée Old Man of Storr :

-Distance : 5 kilomètres A/R

-Durée : 1h30 à 1h45 selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 320 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Old man of storr


2. La boucle des Quiraing

Quiraing Skye
©Leading Lines Quiraing Skye

Les glissements de terrain anciens sont responsables de l’apparence autre-monde du Quiraing, un paysage ondulant parsemé de pics rocheux imposants, de dômes herbeux étrangement formés, de falaises sauvages et de plateaux cachés. Ajoutez aux vues omniprésentes de l’océan de Skye, et la randonnée Quiraing a tout ce qu’il faut.

En partant du sommet de la route sinueuse à voie unique sur la crête de la péninsule de Trotternish pointant vers le nord de Skye, cette randonnée circulaire vous entraîne dans une dure ascension jusqu’à un plateau herbeux. De haut, il y a des vues sensationnelles à 360 degrés de l’île et de son terrain particulier. Descendez de l’autre côté de la colline et sur le sentier principal. Il serpente sous le sommet, révélant de nouveaux tours rocheux décalés avec des noms comme l’Aiguille et la Prison.

Pour éviter l’ascension de 1 200 pieds, vous pourriez simplement marcher aussi loin que vous le souhaitez le long du sentier principal en pente douce. Cette option est populaire auprès des photographes souhaitant capturer la vue vers le sud le long de la crête depuis le Quiraing, sujet de l’une des photographies les plus emblématiques de l’Écosse.

Infos pratiques:

-Distance : 7 kilomètres A/R

-Durée : 3h selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 300 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Quiraing lookout


3. Fairy Glen

Le Fairy Glen est une version moins populaire, à petite échelle, du paysage dramatique de la péninsule de Trotternish. De nombreux sentiers s’entrelacent autour de petits monticules herbeux, de collines en forme de cône et de lacs étranges. La randonnée ici est plus libre et d’exploration et moins axée sur le suivi d’un chemin particulier. Cela dit, toutes les aventures doivent se terminer par une petite escalade d’une formation rocheuse appelée Castle Ewan – qui ressemble vraiment aux ruines d’une vieille tour. Vous pourriez en effet vous attendre à ce qu’une fée tisse sa magie dans ce paysage bizarre mais charmant.

Du point de vue de Castle Ewan, vous pourriez remarquer des spirales rocheuses curieuses faites par l’homme. Ils peuvent ajouter aux vibrations mystiques de Fairy Glen, mais les locaux vous demandent de ne pas en ajouter en raison des dommages environnementaux causés. Il n’y a pas de parking pour les visiteurs formel, il est donc préférable de prendre le bus-navette depuis Portree, la principale ville de l’île.

Infos pratiques :

-Distance : 1,5 kilomètres A/R

-Durée : 1h selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 50 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Fairy Glen

4. Neist Point

Neist point - Ile de Skye - Ecosse
©Leading Lines Neist Skye

Cette randonnée jusqu’au phare emblématique de Neist Point se trouve sur la pointe la plus à l’ouest de Skye. Le sentier descend doucement à travers un terrain herbeux ouvert, mais évolue en une chute abrupte assistée d’escaliers au milieu. Au retour, cette chute se transforme en une ascension raide d’environ 120 mètres. Le plus attrayant de cette randonnée est la vue côtière omniprésente. La vue impressionnante s’étend à travers l’océan jusqu’aux îles des Hébrides extérieures, et vous pourriez même apercevoir des baleines et des dauphins en été si vous avez de la chance. Le temps de marche aller-retour est d’environ 45 minutes, mais il vaut mieux prévoir un temps supplémentaire pour explorer le phare, pique-niquer et observer la vie marine.

Infos pratiques :

-Distance : 2 kilomètres A/R

-Durée : 50min selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 120 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Neist Point

5. Fairy Pools

La randonnée vers les Fairy Pools sur l’île de Skye est devenue un incontournable pour les amateurs de paysages féeriques, sa renommée ayant été propulsée par la diffusion virale d’une image captivante de la rivière Brittle et de ses cascades envoûtantes. Le charme irrésistible de ces eaux turquoise, qui semblent tout droit sorties d’un autre monde, explique aisément l’engouement qu’elles suscitent.

Le point de départ de cette aventure est aisément accessible depuis le parking forestier, de l’autre côté de la route. Le sentier, d’une longueur modeste, offre une promenade agréable le long de la rivière, serpentant à travers des landes doucement ondulées, des piscines naturelles cristallines, et des chutes d’eau spectaculaires. Pendant les mois d’été, il n’est pas rare de voir des visiteurs se prélasser au bord de l’eau, s’adonner au wild swimming dans ces bassins naturels ou simplement profiter d’un pique-nique sur les berges verdoyantes.

Le parcours jusqu’à la cascade principale, point d’orgue de la randonnée, est d’environ 40 minutes aller-retour. Cependant, en raison de la popularité croissante des Fairy Pools, il est conseillé de planifier votre visite tôt le matin ou tard dans l’après-midi durant l’été, pour éviter la foule et profiter pleinement de la tranquillité du lieu.

La magie des Fairy Pools ne réside pas seulement dans la beauté visuelle des eaux et des cascades, mais également dans l’expérience immersive qu’elles offrent. Se baigner dans ces piscines naturelles, entouré par le paysage emblématique de Skye, est une expérience presque surnaturelle, offrant un moment de connexion profonde avec la nature.

Compte tenu de leur popularité, les visiteurs des Fairy Pools sont encouragés à respecter l’environnement naturel, en veillant à ne laisser aucune trace de leur passage. Cette randonnée représente une opportunité exceptionnelle de découvrir l’un des trésors naturels les plus spectaculaires de Skye, offrant des moments de plaisir et d’émerveillement qui resteront gravés dans les mémoires.

Infos pratiques:

-Distance : 2,5 kilomètres A/R

-Durée : 1h30min selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 150 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Fairy Pools

6. Blaven

Les passionnés de randonnée et d’escalade gravitent vers l’île de Skye, attirés par la renommée des Cuillins, une chaîne de montagnes offrant des ascensions réputées pour leur difficulté technique et leur paysage à couper le souffle. Au cœur de cette chaîne, la montée vers Blaven (Bla Bheinn en gaélique) représente un défi accessible, bien qu’elle s’adresse davantage à des randonneurs ayant une certaine expérience. Cette randonnée se distingue par sa variété de terrains et la nécessité d’une préparation méticuleuse, le temps pouvant varier drastiquement dans cette région, exigeant ainsi une équipement pour toutes conditions météorologiques.

Avec un dénivelé de près de 900 mètres, l’itinéraire promet une ascension continue et exigeante dès les premiers pas jusqu’au sommet. Le départ, situé près du parking de Loch Slapin, offre un chemin clair et bien marqué, facilitant les premières étapes de l’ascension. Toutefois, à mesure que l’altitude augmente, le terrain devient plus complexe, nécessitant une attention accrue. Les randonneurs seront confrontés à des pentes de scree (éboulis) et de pierres instables, exigeant une navigation prudente et, parfois, un peu d’escalade pour franchir ces obstacles.

Une fois ces défis surmontés, les randonneurs sont récompensés par des vues panoramiques époustouflantes. Blaven, distinct pour être le seul mont Cuillin noir isolé, offre un panorama sans égal sur le reste des Cuillins, permettant d’embrasser d’un regard l’ensemble de la chaîne montagneuse et les paysages environnants. La position unique de Blaven garantit une expérience visuelle inoubliable, avec des perspectives à 360 degrés qui justifient chaque effort déployé pour atteindre son sommet.

La randonnée jusqu’à Blaven est une aventure de moyenne difficulté, demandant une préparation adéquate et un respect des conditions météorologiques souvent changeantes de l’île de Skye. Avec une distance totale de l’ordre de 8 km (aller-retour) et nécessitant entre 5 à 7 heures pour être complétée, elle s’adresse à ceux qui cherchent à expérimenter la beauté sauvage des Highlands tout en relevant un défi gratifiant. Il est impératif d’informer quelqu’un de votre itinéraire avant de partir, pour une sécurité optimale.

Cette randonnée, par sa beauté naturelle et les défis qu’elle propose, offre une expérience enrichissante pour les randonneurs à la recherche d’aventures mémorables dans les paysages emblématiques de l’Écosse.

Infos pratiques:

-Distance : 8 kilomètres A/R

-Durée : 5h à 7h selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 900 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Loch Slapin

7. Loch Coruisk

Paysage Cuillins Skye Ecosse
©Leading Lines Cuillins Skye

L’aventure de la randonnée vers Loch Coruisk sur l’île de Skye commence bien avant d’atteindre le sentier lui-même, promettant une escapade qui semble tout droit sortie d’un film. Empruntez une route à voie unique qui évoque les scènes spectaculaires de « Skyfall », où James Bond navigue à travers des paysages à couper le souffle (voir notre article sur les lieux de tournage de James Bond en Ecosse). Cette route serpente à travers des montagnes majestueuses et longe des lochs côtiers, offrant des vues à couper le souffle avant même d’arriver au point de départ. Le voyage débute dans le village de pêcheurs pittoresque d’Elgol, un havre de paix qui regarde vers les sommets intimidants des Cuillins, offrant un panorama époustouflant sur l’océan.

Pour accéder à Loch Coruisk, embarquez sur l’un des ferries locaux, tels que le Bella Jane ou le Misty Isle, depuis Elgol. Il est vivement recommandé de réserver votre place à l’avance pour garantir votre passage. Pendant la traversée, gardez les yeux ouverts pour apercevoir des phoques curieux qui peuplent souvent ces eaux. À votre arrivée, préparez-vous à une expérience immersive dans la nature sauvage écossaise, où le sentier autour de Loch Coruisk dévoile des paysages montagneux à la beauté saisissante, vous donnant l’impression d’être isolé du reste du monde.

La randonnée autour du loch est relativement facile en termes de dénivelé, mais ne sous-estimez pas le terrain. Bien que la boucle soit principalement plate, elle traverse des zones marécageuses et des rochers qui peuvent s’avérer glissants, exigeant des chaussures de randonnée robustes et adaptées à ces conditions. Cette précaution est essentielle pour profiter pleinement de l’expérience sans désagrément.

Tout au long de cette randonnée, les randonneurs sont récompensés par des vues imprenables sur les montagnes escarpées qui encadrent le loch, offrant un spectacle naturel d’une rare beauté. Cet itinéraire, par sa facilité d’accès et son panorama exceptionnel, est idéal pour ceux qui cherchent à s’immerger dans la tranquillité des Highlands, loin de l’agitation quotidienne.

Cette randonnée offre une opportunité unique de s’évader dans un des paysages les plus emblématiques et préservés de l’Écosse, combinant aventure maritime et exploration terrestre. L’expérience de Loch Coruisk est une invitation à la contemplation et à la découverte, accessible aux randonneurs de tous niveaux grâce à son terrain majoritairement plat, mais demandant une préparation appropriée pour naviguer sur son sol parfois difficile. Une aventure inoubliable vous attend, marquée par la majesté des Cuillins, la sérénité du loch, et la riche faune marine du trajet en ferry.

Infos pratiques:

-Distance : 22 kilomètres A/R

-Durée : 7h selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 800 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Fairy Pools



8. Rubha Hunish

La randonnée vers Rubha Hunish, située à l’extrémité nord de l’île de Skye, est une invitation à découvrir une tranquillité et une beauté naturelles inégalées. Ce sentier unique vous guide à travers une mosaïque de paysages, depuis des landes ouvertes et ondulantes jusqu’à une descente abrupte et rocheuse, pour finalement vous révéler la splendeur sauvage de la pointe la plus septentrionale de Skye.

Le parcours débute par une traversée relativement plate à travers des étendues de landes, typiques du paysage écossais, où la flore locale s’étend à perte de vue. Cette sérénité est ponctuée par une descente raide, mettant au défi les randonneurs avec son terrain accidenté, avant de s’adoucir à nouveau alors que vous entamez un circuit autour de la pointe de Rubha Hunish. Ce segment du sentier vous fait marcher au bord de falaises abruptes plongeant directement dans la mer, offrant des vues spectaculaires qui défient la peur du vide. Il est essentiel de rester prudent et de garder une distance sécuritaire du bord, malgré l’attrait irrésistible des panoramas offerts.

Rubha Hunish est un havre de paix, offrant un sentiment d’immensité et de solitude rarement égalé. Cet effet est probablement accentué par son éloignement, faisant de cette randonnée l’une des plus paisibles de Skye. La faune locale, souvent la seule compagnie sur ce sentier, ajoute à l’expérience avec des observations fréquentes de phoques, loutres, baleines, et dauphins enrichissant la marche.

Le chemin du retour implique la remontée de l’ascension rocheuse, offrant une dernière épreuve avant de choisir entre le retour par les landes ou l’exploration du sentier côtier vers Duntulm Bay. Chaque option présente ses propres merveilles, que ce soit la vue étendue des landes ou la beauté côtière le long de Duntulm Bay.

Cette randonnée est une exploration de contrastes, combinant la douceur des landes avec l’ardeur des ascensions rocheuses, et la tranquillité des falaises maritimes avec l’effervescence de la faune locale. Rubha Hunish est une destination incontournable pour les randonneurs en quête d’isolement et de beauté naturelle, offrant une expérience à la fois stimulante et gratifiante, soulignée par des paysages à couper le souffle et une faune abondante.

Infos pratiques:

-Distance : 9 kilomètres A/R

-Durée : 2h30min selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 330 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking à coté dela A855, prendre la petite route à coté de la cabine telephonique à coté du panneau Kilmaluag pour Shulista.



9. Coire Lagan

La randonnée vers Coire Lagan vous transporte au cœur des paysages majestueux de l’île de Skye, vous offrant un accès privilégié à l’une de ses merveilles naturelles les plus impressionnantes sans nécessiter les compétences techniques d’un grimpeur chevronné. Niché au sein d’une vallée élevée, ce petit lac glaciaire, entouré par les pics acérés et majestueux des Cuillin, offre un spectacle naturel à couper le souffle, faisant de cette randonnée une aventure inoubliable pour ceux qui cherchent à s’immerger dans la beauté sauvage de Skye.

Le sentier débute sur une plage pittoresque à Glen Brittle, offrant une approche douce et progressive vers les montagnes. Cette montée initiale, bien que progressive, réserve son lot de défis, notamment une escalade rocheuse ardue à travers un ravin étroit menant à l’entrée de Coire Lagan. Cette portion peut être éprouvante, mais elle ne requiert pas d’équipement d’escalade spécialisé, rendant la randonnée accessible à ceux qui sont préparés à relever ce défi physique.

Une fois cette épreuve surmontée, vous serez récompensés par la vue de la paisible étendue d’eau bleue claire qui repose au pied des montagnes, comme un secret bien gardé au sommet du monde. L’effet est saisissant : vous vous retrouvez dans un amphithéâtre naturel, encerclé par les sommets imposants des Cuillin, offrant une perspective unique sur l’une des chaînes de montagnes les plus emblématiques et redoutées de Skye.

La randonnée vers Coire Lagan est une expérience mémorable qui exige une préparation adéquate, notamment une carte et une boussole, pour naviguer en toute sécurité dans ce paysage montagneux. Bien que n’étant pas une ascension technique, le parcours demande une bonne condition physique et une certaine endurance pour affronter les sections rocheuses et les pentes raides.

Cette escapade est idéale pour les randonneurs expérimentés en quête d’aventure au sein des paysages uniques de Skye. Elle offre une occasion exceptionnelle d’explorer les Cuillin de manière intime, loin des itinéraires techniques, tout en jouissant d’un cadre naturel époustouflant. Coire Lagan est plus qu’une randonnée ; c’est une invitation à découvrir les trésors cachés de l’île de Skye, un moment de communion avec la nature dans ce qui semble être le toit du monde.

Infos pratiques:

-Distance : 9 kilomètres A/R

-Durée : 3h à 4h selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 600 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking Glen Brittle au dessus de la plage


10. Sgurr na Stri

Paysage Cuillins Skye Ecosse
©Leading Lines Cuillins Skye

Sgurr na Stri, bien que modeste en hauteur à moins de 1 600 pieds (environ 487 mètres), se dresse comme un géant en termes de beauté naturelle et de vues panoramiques qu’elle offre. Cette montagne, située au bout d’une vallée étroite et captivante, promet aux randonneurs une aventure inoubliable, allant bien au-delà de son altitude modeste. Le point de départ à Sligachan, réputé pour son hôtel isolé et son bar à whisky célèbre, offre un prétexte réjouissant pour entamer ou conclure cette randonnée exigeante.

Le sentier s’enfonce dans une vallée profonde où le parcours reste principalement plat et accessible, bien que long. En progressant, le chemin est flanqué de montagnes qui se déploient majestueusement de chaque côté, offrant un spectacle en constante évolution jusqu’à atteindre le pied de Sgurr na Stri. L’ascension vers le sommet est un véritable défi : le terrain devient rocheux, et le sentier, moins évident, requiert une bonne expérience en navigation pour être suivi avec confiance.

La récompense au sommet de Sgurr na Stri justifie pleinement l’effort consenti. Les randonneurs sont accueillis par une des vues les plus époustouflantes du Royaume-Uni, un panorama spectaculaire embrassant montagnes, lochs, océan, et ciel. Le spectacle le plus remarquable est sans doute la vue sur Loch Coruisk, encadré par les sombres et imposantes silhouettes des Cuillins. Cette perspective offre un moment de répit et d’émerveillement, faisant de l’ascension non seulement un exploit physique mais aussi une expérience transcendante.

La descente, bien que longue et fatigante, est adoucie par le souvenir des vues imprenables et la promesse d’une récompense attendue au pub de Sligachan. Cette randonnée est parfaitement adaptée aux aventuriers expérimentés, désireux de découvrir l’un des paysages les plus spectaculaires d’Écosse. Sgurr na Stri, par sa stature modeste et ses vues majestueuses, incarne l’essence même de la beauté sauvage et préservée de l’île de Skye, offrant une aventure mémorable qui récompense l’endurance et la persévérance par des panoramas à couper le souffle.

Infos pratiques:

-Distance : 23 kilomètres A/R

-Durée : 7h selon votre niveau et les conditions météo

-Dénivelé : 650 mètres

-Point de départ et d’arrivée : Parking à coté de la rivière Sligachan

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